Forskare som tittar på varför vissa personer verkar leva längre och vara friskare, har studier fokuserat på det japanska folket och särskilt de som lever i Okinawa, en ö i den sydligaste regionen i Japan. Den teori som har framförts av dem är pålitlig om man ser till denna regions livslängd och levnadsvanor.

Japanerna har ett talesätt som “Hara Hachi bu” eller äta tills du är 80% full. I väst har vi blivit vana vid att äta tills vi är proppmätta, kanske spara lite utrymme för dessert bara för att det är vad vi förväntar oss. Några av oss har vuxit upp för att äta allt på tallriken och vi överför dessa råd på våra barn. Mödrar till spädbarn och småbarn har koll på deras barn om de äter bra eller dåligt. Kan vi någonsin glömma Monty Python-sketch där John Cleese lockar kunden att ha bara en bit? Att äta tills du inte är mätt är okänt för de flesta västerlänningar. Och ändå är detta vad som praktiseras i Japan.

Äta börjar i åtanke. Även om du lagar mat till en eller två, betyder det inte att du måste äta upp allt på en och samma gång. Detta är anledningen till att äta ur kastrullen eller äta stående i köket ofta ogillas av dietister och andra experter. Hemligheten ligger i att du måste vänta att kopplingen mellan magen och hjärnan körs igång. Hjärnan uppfattar inte alltid att du är mätt. Det är ofta p.g.a detta västerlänningar äter till de är proppmätta och nästan mår illa. Stanna när du är lagom mätt och du kommer därmed ha lättare att hålla en hälsosam vikt. Hara hachi bu!